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今天的三国成语故事见于《三国演义》第六十五回,发生在刘备围困成都期间,相关人物分别为刘璋、马超、董和与谯周。原文如下:

却说败兵回到益州,报刘璋。璋大惊,闭门不出。人报城北马超救兵到,刘璋方敢登城望之。见马超、马岱立于城下,大叫:“请刘季玉答话。”刘璋在城上问之。超在马上以鞭指曰:“吾本领张鲁兵来救益州,谁想张鲁听信杨松谗言,反欲害我。今已归降刘皇叔。公可纳士拜降,免致生灵受苦。如或执迷,吾先攻城矣!”刘璋惊得面如土色,气倒于城上。众官救醒。璋曰:“吾之不明,悔之何及!不若开门投降,以救满城百姓。”

董和曰:“城中尚有兵三万余人;钱帛粮草,可支一年:奈何便降?”刘璋曰:“吾父子在蜀二十余年,无恩德以加百姓;攻战三年,血肉捐于草野,皆我罪也。我心何安?不如投降以安百姓。”众人闻之,皆堕泪。忽一人进曰:“主公之言,正合天意。”视之,乃巴西西充国人也,姓谯名周,字允南。此人素晓天文。璋问之,周曰:“某夜观乾象,见群星聚于蜀郡;其大星光如皓月,乃帝王之象也。况一载之前,小儿谣云:若要吃新饭,须待先主来。此乃预兆。不可逆天道。”

按照小说的情节发展,经过数年激战,刘备连克多地,对成都展开围困。此时,刘璋派人向汉中张鲁求援,张鲁令马超率部进入益州与刘备交锋。不过,诸葛亮运筹帷幄,令马超与张鲁反目,马超也随即归顺了刘备。当马超率部兵临成都城下时,刘璋万念俱灰,没过几天便开城投降。

本文要介绍的成语,便是刘璋得知马超归顺刘备后的反应,叫做“面如土色”, 意为脸失去了平常的润色,形容惊恐至极。这句成语的最早出处是《太平广记·二五七·封舜卿》中的“封顾之,面如土色,率无一词,惭恨而返。”

刘璋为何得知马超归顺刘备便开城投降呢?答案非常简单。在小说当中,刘璋自己的军队大都被刘备歼灭,所剩军队也困守在成都城内,迟早会被刘备歼灭。此时,马超所代表的张鲁集团成了刘璋唯一的指望。只有借助马超的力量,刘璋才能对刘备进行内外夹击以解成都之围。而马超归顺刘备,显然粉碎了刘璋最后的一丝幻想,刘璋也就只能投降了。

说完了小说情节,再来说说历史真相。小说中的这一描述与历史记载有一个相似之处,那便是当马超出现在成都城下,刘璋很快开城投降。这一史料出现在《三国志·马超传》中,原文是这样:“,闻先主围刘璋于成都,密书请降。先主遣人迎超,超将兵径到城下。城中震怖,璋即稽首。”

与小说描述最大的不同之处在于,在真实的历史当中,刘璋并未向张鲁求援,马超也没有与刘备发生过较量。既然如此,得知马超兵临城下,刘璋为何立刻决定放弃抵抗呢?这个疑问在史料中找不到任何记载,也就变成了一个千古之谜,至今仍未有明确的答案。不知各位读者对这个疑问有何高见欢迎共同讨论,谢谢。

参考书籍:《三国志》、《三国演义》