公元1865年,清朝最后的名将僧格林沁被几个捻军士兵杀死在麦田里。作为清朝皇室的希望,僧格林沁的被杀直接影响了格局发展。在僧格林沁阵亡之后,清朝高层不得不重用汉人出身的曾国藩、李鸿章等人。但是一个很大的问题出现了,僧格林沁当年击败了强悍的太平天国北伐军。接下来,为何屡屡败给中原地区的捻军,最后被杀呢?

击败北伐军,成为清朝最后的希望

清朝是北方渔猎民族建立的政权,在南下的过程中,也借助了蒙古部落的力量。因此,满蒙联姻出现了常态化的趋势,那些蒙古贵族们能够得到清朝皇室赏赐的爵位。僧格林沁原本是蒙古没落贵族出身,如果历史轨迹没有改变,僧格林沁也就是一个小富豪而已。但是一个机缘巧合的因素,14岁的僧格林沁继承了郡王爵位。由于自己的地位飞速提升,僧格林沁对清朝皇室感激涕零,简直到了愿为皇帝效犬马之劳的程度。

1851年,在清朝西南部的广西省,爆发了影响很大的太平天国起义。太平军一路上东奔西突,突破清朝军队的层层阻击,占领了非常富庶的江苏南部地区。紧接着,已经初成规模的太平天国,同时开始了北伐和西征。在昨天的文章中,我们讲过这个问题。太平天国主要目的是西征,北伐仅仅是为了牵制清朝北部的兵力。但北伐军采用流寇式战术,然后穿越了河南、山东等地,最终攻入了直隶境内。清朝曾经引以为傲的满洲八旗军,已经完全丧失了战斗力。负责协助的绿营军,也基本上是这个情况。

在这样的情况下,清朝从蒙古、东北等地调集了大量的骑兵,负责统帅这些骑兵的将领就是僧格林沁。南方的太平军根本没有和骑兵作战的经验,再加上自己的后勤补给已经被清朝军队切断。北伐军被骑兵冲得七零八落,由于歼灭了太平天国北伐军,挽救了清朝的统治,咸丰皇帝破格加封僧格林沁为亲王。清朝把僧格林沁视为了顶梁柱,也是自己最后的王牌。清朝高层曾经计划由僧格林沁负责镇压南方的太平军,但由于英法联军的到来,僧格林沁负责天津的防御工作,根本就抽不出身来。

面对英法联军,只能束手无策

面对不请自来的英法联军,清朝希望僧格林沁再次创造奇迹,可惜,僧格林沁这次的表现让清朝皇帝失望了。僧格林沁属于非常传统的骑兵将领,对付火力稀松而且没有经验的太平军没有问题,但是面对装备精良、配合得当的英法联军,僧格林沁使出了各种办法,但还是无力回天。僧格林沁兵败以后,咸丰皇帝立刻带着后妃、官员,逃往了承德避暑山庄。其实在此之前,僧格林沁负责对英法交涉的时候,已经显现了对外交事务的无知。经历这次浩劫之后,僧格林沁基本上属于被冷藏的地位。

在南方,曾国藩、左宗棠等人的团练武装已经取得了优势地位,逐步把太平天国压缩在江苏南部。从局势来看,太平天国的灭亡仅仅是时间问题。但与此同时,北方地区的捻军逐步壮大。捻军主要活跃在山东、河南、安徽等地,基本上是骑兵作战,机动性很强,行动飘忽不定。此时,清朝最高层的态度很微妙,鉴于曾国藩等人是汉人出身、南方地区已经在湘军集团控制下的现实情况,清朝高层没有把镇压捻军的任务交给曾国藩或者左宗棠,而是启用了败军之将僧格林沁,这位蒙古亲王的忠诚度没有问题。

僧格林沁的阵亡,改变了清朝的局势发展

但是捻军的作战形式和太平军完全不同,太平军实力雄厚,进入了正规野战的状态。而捻军以不断的袭扰为主,属于游击战的范围。僧格林沁从来没有接触过游击战,有些无所适从。前后3次与捻军交战,都被捻军打得一塌糊涂。1865年的一次战役中,僧格林沁中了捻军埋伏,部队损失殆尽,僧格林沁也只能带伤突围。也怪僧格林沁的运气不好,已经负伤的僧格林沁在一片麦田里,遭遇了几名捻军士兵。这几个人并不知道面前的这位就是清朝名将僧格林沁,以为是普通的清朝将领,几个人三下五除二杀掉了僧格林沁。

僧格林沁的阵亡直接影响了清朝的朝局发展,由于再也无人可用,清朝高层不得不前后任用曾国藩、李鸿章、左宗棠等人负责镇压捻军。久而久之,湘军集团、淮军集团逐步形成了尾大不掉之势。其实,清朝高层也明白,失去丈夫的慈禧太后深通权谋。既然无力阻止汉族官员的崛起,那就让它们相互牵制。起初是李鸿章和左宗棠相互牵制,左宗棠去世以后,张之洞又脱颖而出。在极度复杂的局面下,这是清朝维护自己统治的最好办法。