总设计师乔·萨特和他的杰作——首飞于1969年2月9日的波音747

在空中女皇波音747刚刚过了自己50岁生日短短5天后,经常被拿来比较的空客A380也有了自己的大新闻。空客决定在生产完剩下的17架后,于2021年全面停产A380,最大的客户阿联酋航空将用40架A330-900和30架A350-900的双发宽体客机来替代现有的39架A380订单。

波音747投入商用以来,垄断着全球超大型客机市场,为波音赚到了巨大利润。眼红于波音的成功,空客、麦道和俄罗斯苏霍伊都有研发双层超大型客机的计划,以期分一块蛋糕。

相对应的麦道MD-12和苏霍伊KR-860计划最终没有开花结果。(麦道连公司都在1997年时被收入波音集团旗下)

A380项目的前身

而空客在1994年开始研究超大型客机的可能性,也就是A3XX计划。最初计划将两个四发宽体客机A340的机身并排合体,形成超宽的舱内空间。

空客A340-300

同时也评估了很多其它方案,最终A340并排合体的方案被否决。上下双层布局方案胜出了。

2000年12月19日,空客正式将A3XX项目推进,对此机型给予正式空客代号——A380,并投资88亿欧元。

A380起飞

在短短的不到5年时间后,硕大无比自成一级的A380于2005年初出厂,同年4月首飞。并未达到最高起飞重量的A380首飞便打破了客机起飞重量世界纪录。

在2006年3月进行的紧急疏散测试中,853名乘客和20名机组人员在78秒内成功全部撤离。因此,最终A380-800的最大载客数定格在853。

机翼载荷测试,德国iABG

进行了全面测试并通过了所有适航性考试后,2006年年底A380-800得到了FAA和EASA颁发的适航证,理论上可以开始进行商业载客运营了。

A380的生产

空客集团分布在欧洲,A380的生产也是分布在欧洲。

因为A380的尺寸太大,对物流运输提出了一定的挑战,尤其是空客总部在法国图卢兹不靠海,也没有合适的河运条件。空运没有那么大的运输机来运分段,陆运又怕钻桥。

后来在法国找了一条曲折的路线,不用钻桥。

但是要走很多小路,引来很多围观群众。(好像还有个网站专门预告这些特种卡车什么时候到哪,方便大家去围观)

其中在德国汉堡交付的A380先由汉堡完成分段,海运至法国海港,陆运到图卢兹进行总装,完成总装的白机身再装上特制的低推力罗罗Trent发动机飞至汉堡进行内饰安装和喷漆,换上客户选配的发动机并最终交付。在图卢兹交付的则简单了很多。(现在去空客汉堡参观还可以看到A380的分段生产车间以及总装车间)

A380的运营

因为A380的尺寸太大,航空公司塞不满而上座率不高,直接造成了无法完成预计收入。

也是因为A380的巨大尺寸,造成更强的涡流,机场需要为起降的A380留有更长的净空时间。

因为旅客数太多,行李也多,油箱又大。A380在地面需要停的时间比其它型号也要更长,降低了每天平均飞的时间(轮挡小时)。坐过A380的人应该体会过等行李比别的型号飞机更久吧?飞机只有在飞着的时候才赚钱,停在地上每一分钟航空公司都是亏的。

而且A380因为尺寸大,对机场也有更高的要求,只有在4F级机场才可以起降作业,一定程度限制了潜在客户。

A380的配套发动机有两个型号,最初空客希望罗罗、GE和普惠三家都各自拿出一个型号,一共三套方案。然而GE和普惠因为看衰四发宽体市场而拒绝参与,最终空客以日后其它项目来威胁,使得GE和普惠合作了一款发动机为GP7200。

GP7200

而罗罗的生意经是只要有宽体机项目,就一定要参与,而且本身Trent家族三轴架构,低亚轴不压气,可以更自由的缩放尺寸,研发成本低于传统两轴架构发动机。拿出了Trent900。

Trent900

而短短的几年后,在波音787项目中,GEnX和Trent1000发动机相比于A380的发动机有了长足的性能提升。空客直呼被发动机供应商给坑了。而GEnX的低推力子型号也是波音747-8的动力。

说句题外话:全日空作为A380最后一批新客户,订了三架值飞东京到夏威夷航班,征集机身涂装创意,一位有趣(调皮)的日本网友提出了下图方案:

大概是为了表达自己对珍珠港特别的感情吧。

全日空当然没有选这个方案了,其中第一架已经快要交付了。

黯然收场

在2007年刚刚开始交付的A380,仅过了一年就遭遇由全球经济危机引起的民航客机市场冷却。

在波音747-8的开始交付使得A380更加困难。从2014年开始,一直就没什么新订单,近几年来A380停产的说法一直就没停过。

拆解前的中性涂装

而第一架交付商用的A380在新加坡航空十年租约到期后没有被续约,在法国停了一段时间后,仅仅10年机龄正当壮年的飞机被拆解卖零件。

空客希望中国(尤其是国航)能够买更多的A380,提出了很多优惠条件,但是在南航购买了5架一直亏损后,没有国内航空公司再想采购。

阿联酋航空第100架A380交付仪式,左二为空客集团CEO德国人托马斯·恩德斯

阿联酋航空第100架A380交付仪式,左二为空客集团CEO德国人托马斯·恩德斯

阿联酋航空是A380最大的客户,接收了将近一半的数量作为自己的旗舰机型,非常不希望A380停产。因为停产会造成此型号飞机残值断崖式下跌。停产对阿联酋航空资产有巨大威胁。

最终于2018年1月,阿联酋航空向空客再订购了36架,以维持生产线低速运行,空客一定是给出了巨大折扣。

因为A380产品线的亏损,最终抵不过经济规律,还是停产了。而阿联酋航空将大部分订单转化为空客新型号双发宽体机。

反观波音,747-8的订单量一样也不容乐观,747系列的货机型号因为机鼻翻起提高装卸效率还有一定市场。而747-8客机销量一样也很差,波音应该是不会再对747系列有下一代的研发计划了。

空客A340早已停产,A380也即将停产,747系列也渐渐地走入生命末期。

随着商用航空发动机的技术发展,越来越安全,四发宽体客机的安全性优势渐渐失去,又因为其发动机的维护保养成本高昂,以后会越来越少。(BAE-146:豆包不是干粮呗,这是看不起谁呢?)

大洋上的天空是属于新一代双发宽体客机的。这才是波音和空客在宽体机的主战场。

虽然A380黯然收场,但是它的出生锻炼了整个欧洲航空航天产业,在这个项目内,各种先进技术得以开发和应用。这些在以后的项目中都发挥着能量。在A380以前,空客公司的形象一直不如波音。在空客通过A380向人们展示了实力,大幅提升了自己的形象。波音空客双巨头的行业格局才确定下来。

(在波音757停产后,空客A321可以说垄断了大窄体这个细分市场,赚得盆满钵满,波音于是上马了NMA也就是797项目希望凭借后发优势来分一块蛋糕,这就是另一个有趣的故事了)

关于A380项目的扩展阅读,我在这个知乎回答里从商业角度对A380项目(包括比如A380其它胎死腹中的衍生子型号)介绍的更详细。

想看A380壮观的生产线,小伙伴们要抓紧了。图卢兹和汉堡我都去过,其中汉堡厂更有看头。建议大家挑工作日去,能看到车间工人在作业。如果没机会去又想看的,在这个回答里,我贴了一个A380生产过程的视频。

欢迎关注我的知乎:卢西