Quartz是一个完全由java编写的开源作业调度框架。不要让作业调度这个术语吓着你。尽管Quartz框架整合了许多额外功能, 但就其简易形式看,你会发现它易用得简直让人受不了。

依赖消费者收入的媒体们逐渐意识到,不设限地开放内容,或劝导用户关闭广告拦截插件(ad-light experience)的方法并不高明。

新闻应用Quartz也是其中一员。一直以来,Quartz的收入来源为内容赞助和原生广告。据媒体报道, 2016 年Quartz的营收为 3000 万美元,2017 年则为 2800 万美元。2018 年 7 月,收购Quartz的日本公司Uzabase在投资者见面会上指出,Quartz营收下降的原因在于“对广告收入的依赖”。投资者见面会还介绍说,Quartz新闻网站本年度营收有望超过 3500 万美元,并将启动付费订阅模式。

尽管Quartz本身具备优势,但Quartz仍需改变其商业模式。

2018年11 月 13 日,Quartz宣布推出付费会员制。会员等级分为两种,费用为14. 99 美元的月会员和99. 99 美元的年度会员。

其中,年度会员的价格将在 2019 年抬高至 150 美元。用户可以先免费体验 30 天的会员身份,再决定是否订阅。此外,Quartz还推出了一款免费的App,Quartz Membership,为新闻添加了社区色彩。“这款App的核心是评论功能。用户选择一条新闻,添加自己的评论,给出更多的增量信息。”Quartz的首席产品官Zach Seward介绍说。

Quartz还邀请了自家记者、一些行业专业人士入驻,对在这里分享的新闻发表自己的见解。“我们团队认为,这里有可能成为一个更好的讨论新闻的公共空间。“Seward说,“这个app也是会员计划的一部分。” 这个新推出的会员计划,可以说是付费内容和社区平台的混合体。付费会员可以享受“行业高光”(field guides)的内容产品,Quartz每周都会针对热点向会员推送深入报道,同时,也能在“你问我答”(Q&As)里向业界大咖提出疑惑,定期参与会员和Quartz记者之间的聚会,从 2019 年起与其他会员一起参加会员专属活动,体验社区平台的人际交流。

Quartz的会员服务还未完待续,官网介绍,未来将根据会员的需求定制更多的服务。新推出会员制的Quartz挤进了消费者产品领域,只是空间有限,而入局者只增未减。

从会员专属如The Information,订阅费用高达 749 美元/人,到部分付费阅读如雅虎,打算在 2019 年推出付费版的雅虎财经,竞争者的身影从未缺席。大多数会员计划都专注在提高技能上。SterlingWoods Group的创始人Rob Ristagno说“如果会员计划能为读者解决真正意义上的问题,那么你就能标上更高的价格,这一点很明确。

你必须让会员们提高自己的工作技能,或者在自己热爱的事情上取得更大的进步。”而Quartz的这款产品是独一无二的。它既为读者提供了他们不熟悉领域的内容产品,同时也增加了社区属性。“'会员'这个词是有深意的,除了表示你有权从Quartz得到一些内容产品,还寓意着你和Quartz之间的羁绊。”Zach Seward说。

一、在会员制之前:Quartz早已经是想方设法提高消费者收入的媒体大军中的一员了。 2017 年底,它制作并出版了书籍《Quartz:改变全球经济的物件》(Quartz:the objects that power the globaleconomy),售价 35 美元。

通过全球报道、获奖艺术家的原创摄影和插图、数据可视化等方式,这本书介绍了 10 件推动全球经济发生变革的物件,比如人们交流的方式,消费的方式等等。2018年8 月底,它又推出了Quartz Private Key,向付费会员推送加密货币和区块链的新闻通讯。 14 天的免费试用期之后,用户可以花费 15 美元成为月会员或者花费 150 美元成为年会员,换取一个在纷繁世界中窥视区块链新世界的资格。

此次尝试为Quartz积累了数百位订阅者,订阅收入超过了早期收入目标。在被Uzabase收购之前,Quartz与忠实读者面对面交流,了解他们对会员资格的期待。此外,它还调查了会员产品价格的市场信号。

虽然很大一部分用户可以用公司账户来购买,但Seward坚持认为Quartz会员应该是用户个人可以负担,并且是出于个人意愿购买的产品。Seward说:“我们希望Quartz会员是一笔很棒的交易,会让人觉得物有所值。它值得你花 100 美元, 150 美元,它可以带给你真正的帮助。”

二、为会员制做准备:大部分提供给会员的内容将由Quartz的编辑团队完成。这个由15- 20 名记者组成的团队不但需要撰写专供会员的文章,还要完成日常的报道。一般来说,“行业高光”的内容需要四到六周才能完成。为了处理会员服务查询、延期和其他相关问题,Quartz计划在 2019 年雇用更多员工。

2017 年,在第一本书出版之际它聘请了一位客服专员。此后,在Quartz Private Key准备期间,它再次扩大规模,共有 7 名员工专门处理营销和顾客服务。为了优化会员体验,Quartz打算再招聘三名员工。 值得注意的是,Quartz并没有放弃广告业务,计划将其与会员内容融合起来。

举例来说,“行业高光”的内容中可能会包括商家广告。虽然目前还没有销售广告,但Quartz的高管Jay Lauf计划将会员产品纳入到广告战略中,拓宽这一体系的边界。展望未来,随着会员数量的不断增长,他打算将会员产品作为单独一块与广告主谈合作。正如Quartz在其他产品上所做的那样,Lauf表示,它将探索多种整合广告的方式,不会破坏核心体验。“我们觉得Quartz的广告体验从来都不是负面的,广告主想要和能够负担这一服务、关心这些内容的人建立联系。”

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