崇祯十七年,李自成带领起义军势不可当,于当年3月19日进入北京城。除了命人找寻崇祯皇帝,李自成搜遍府库发现只要黄金白银寥寥无几,绝望备至。

说好攻下北京城后大赏将士,现在缺银少金,可如何是好。有方法,在刘宗敏等人的撺掇下,李自成命令“追赃助饷”,这项作业由李自成麾下最大的“刺头”刘宗敏来全权担任。

刘宗敏是李自成麾下最重要的将领之一,铁匠身世,崇祯七年参加李自成起义军。刘宗敏作战时,骁勇无敌,深受李自成的器重。当然,刘宗敏的缺陷也是十分显着,特别当他大权在握时,报复心思喷涌而出。

且不说强占陈圆圆引起吴三桂的怨恨,仅“追赃助饷”就他恶名远扬。大顺政权占据北京城时,规则“内阁十万,部院、京堂、锦衣卫将帅七万,科道、吏部郎五万、三万、翰林一万,部曹则以千为单位,各有定额,不得打折。”

明朝官员的噩梦来临了,刘宗敏每天的作业是这样的,乐意出钱的官员,有钱出钱,没钱把家产当掉,立下字条:某官同妻某氏,借救命银若干。

有钱的官员好办,无钱又无田产的就悲惨剧了,“以官第献银,一品有必要献银累万,以下有必要累千。爽快献银者,马上放人;匿银不献者,大刑服侍。”一时间,北京城内明朝官员惨嚎之声四起。一起,北京城内的富民们也被拷打逼捐,死者很多。

刘宗敏“追赃助饷”让北京城摇摇欲坠,民怨四起,李自成也看不下去。李自成责问,劝他辅佐自己,削减酷刑逼捐,成果刘宗敏呛声,“皇帝之权归汝,拷掠之威归我,无烦言也。”

什么意思?刘宗敏弦外之音,你李自成管好自己皇帝该做的事,“追赃助饷”这件事我担任,你就别烦琐了。碰到这样的刺头,李自成心里有口说不出,只能随他而去。更过火还在后边,“丙戌,李自成自称帝,即坐落武英殿,伪磁侯刘宗敏扶创出,平立不拜,曰:‘尔故我等夷也。’伪官皆拜,宗敏不得已,再拜而退。”

刘宗敏都做到这种程度了,李自成仍是无计可施,大顺政权的失利仅仅时间问题。顺治元年(1644年)四月三十日,刘宗敏跟从李自成撤离北京城,次年九月在湖北通县九宫山被乱刀砍死。

参考资料:《明季北略》、《明史》、《明末记事本末》

声明:该文观念仅代表作者自己,搜狐号系信息发布渠道,搜狐仅供给信息存储空间服务。