草原是朮赤汗国的天然重心,因为钦察突厥游牧民的数量很大,他们构成了朮赤汗国军队的主体。蒙古人自身也仍然保持游牧,将汗的宫帐置于草原上是合乎逻辑的。萨莱和新萨莱这样的城市分布在伏尔加河畔,很像蒙古草原上的哈拉和林。它们位于丝绸之路北线上,不仅是贸易中心,也是管理帝国的官僚机构的所在地。黑海沿岸的商业殖民地(尤其是克里米亚半岛)变得越来越重要,因为这里不仅是意大利商人的首要商路,也是朮赤汗国与埃及马穆鲁克苏丹国之间交流的路线。后者是朮赤汗国的附属国或盟国—取决于你支持开罗还是萨莱。

尽管朮赤汗国直到14世纪才皈依伊斯兰教,但从别儿哥统治时期开始,其统治政策就越来越向伊斯兰教倾斜了。与马穆鲁克苏丹国之间的协约,以及别儿哥对伊斯兰学者的资助,导致伊斯兰教对政府官员、

官制和礼仪等方面的影响越来越大。在别儿哥与伊利汗争夺外高加索牧地的交战过程中,南北轴线是十分关键的。牧地的占有量从现代视角来看似乎微不足道,但在当时则意味着牲畜的富足(可以想一下美国西部的大牧场战争),并能够部署军队和扩展控制力。马穆鲁克对波斯的蒙古人没有什么好感,因此成为第二条战线。同时,朮赤汗国的钦察人也为马穆鲁克提供了劳力,意大利商人在黑海购买钦察奴隶并运到马穆鲁克苏丹国的港口出售。这些人便被训练为马穆鲁克(即奴隶士兵)。

60年拜占庭帝国收复了君士坦丁堡(1204年第四次十字军东征时落入拉丁人或法兰克人之手)之后,这一切都成为了可能。但复国的拜占庭帝国并不是联盟中的一员,因为伊利汗国是其邻国。拜占庭帝国皇帝米哈伊尔八世(MichaelPaleologus)夹在两大强国之间(朮赤汗国的保加利亚地区与拜占庭帝国接壤),寻求保持中立。但朮赤系势力派人抢掠了拜占庭帝国的领土,这让帝国皇帝确知了哪一边更危险。37有了博斯普鲁斯海峡支持朮赤系,就能保证朮赤汗国与马穆鲁克苏丹国之间的联系。

1266年(或1267年)别儿哥之死并没有终结金帐汗国对南部的关注。别儿哥的侄子(或侄孙)蒙哥帖木儿成为继任的汗,他在察合台汗国早期历史上的地位十分重要。尽管他不是一名穆斯林,但是他延续了前任汗的很多政策,包括与马穆鲁克苏丹国的关系。这并不令人惊讶,因为这会持续对伊利汗国造成压力。如前所论,他也能够将察合台汗国拉进来对付伊利汗国,这符合他的南部战略。我们不应忘记,朮赤汗国将马穆鲁克看作附属国,但马穆鲁克则将二者间的关系视作平等的同盟。

蒙哥帖木儿统治的初期由将军那海主宰,他控制了朮赤汗国的西部边境,成为拥立汗的人。他的权力如此之大,以至于成了汗国之中完全自治的实体。在作为朮赤汗国最高统帅的一生中,他让邻国都见识到了朮赤汗国的军事力量,因为他不仅曾率领军队对抗伊利汗国,并曾入侵波兰和匈牙利,还经常干涉保加利亚以巩固朮赤汗国的影响。结果,保加利亚对那海权威的认可超过了汗。蒙哥帖木儿从未能将权力从那海处夺走,而不得不与之共享。结果就是,在下一位穆斯林统治者脱迭蒙哥(1280—1287年在位)治下,那海依旧是有影响力的人物。那海的影响力如此之大,以至于很难说谁是国家的真正统治者。与那海的影响力无关,朮赤汗国在脱迭蒙哥统治期间逐渐突厥化,反映了帝国的加速分裂。尽管一些人可能仍使用蒙古语,但朮赤汗国铸造的货币上有了突厥语铭文,突厥语在官府中的使用也增多了。

那海的权力在秃剌不花(1287—1291年在位)治下达到了巅峰,当时那海成为公开的共同统治者。秃剌不花十分不幸,这位年轻的汗表现出了一些独立的迹象,所以那海杀了他。然后,那海将秃剌不花的儿子脱脱(1291—1312年在位)扶上汗位。脱脱一开始扮演了恭顺的傀儡,但当他长大成人,就开始公开与自己的“监护人”发生冲突。那海死于1299年,使得有可能毁灭汗国的内战未曾爆发。但无论如何,损失仍是巨大的。

在剩余的时间里,脱脱致力于恢复金帐汗的领土和权力。最后,他向伊利汗发动了几次攻势,但更多的是通过外交手段,而不是军事行动。而且,他削弱了那海继承人的权利,将保加利亚重新纳入朮赤汗国的统治范围。他还曾向与威尼斯人争夺黑海贸易权的热那亚人施以羞辱性打击。他于1308年洗劫了卡法。热那亚人后来得以在那里重建自己的地位,但必须遵从脱脱制定的条款。

脱脱开创了金帐汗国的黄金时代,而月即别汗(1313—1341年在位)则是黄金时代的统治者。在他统治期间,朮赤汗国并未扩张帝国的领土,但通过与伊利汗国的和平相处而繁荣,因为各个汗国重建了遍及整个帝国的蒙古治世。然而,月即别汗确实也有其他烦恼,例如罗斯诸王公的日益躁动。罗斯诸公国很久以前就是朮赤汗国的补给点,主要是为军队和岁入施行盘剥的一个资源供应之处。尽管诸公国曾多次尝试脱离朮赤汗国的统治,但最终都失败了,因为月即别汗操弄王公们使之互相攻伐。他最终任命了非常弱小且无关紧要的莫斯科城的尤里·丹尼洛维奇(YuriiDanilovich)为大公,主要是作为蒙古人在这片区域的“负责人”,以对抗较为强大的特维尔公国。