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随着在线零售商亚马逊继续在智能家居领域中投资,近期它将完成收购网状Wi-Fi路由器制造商Eero,具体收购金额不详。Eero成立于2014年,开发了一款网状wi-fi路由器产品,其产品迅速将网状Wi-Fi的概念成为家喻户晓的名字。网状Wi-Fi使用家庭中的多个接入点来提供更好的网络覆盖。虽然Eero不是第一个提供这项服务的公司,但Eero很快获得了大量用户的青睐。

受Eero影响,其他Wi-Fi供应商也相继推出了自己的网状产品,甚至是美国最大的ISP 运营商Comcast,也被网状Wi-Fi的概念所吸引。那么亚马逊为什么在乎呢?首先,因为良好的Wi-Fi网络连接对于良好的智能家居生态系统至关重要,如果你不能在线找到设备,那么你就不能使用Alexa智能音箱来控制它们。一个更好的问题可能是,为什么是Eero?

Eero当然不是唯一的网状Wi-Fi路由器提供商,甚至也不是唯一一家提供网状Wi-Fi的初创公司。但是亚马逊在收购消费类产品方面有一个明显优势,即亚马逊可以看到消费者购买了什么。这些信息对亚马逊来说是无价的,因为它决定了哪些公司可以收购,甚至哪些公司可以投资。亚马逊当初决定收购Ring而不是其他一些智能门铃玩家,部分原因可能也在于这些信息。

在宣布该交易的发布中,亚马逊甚至在Amazon网站上引用了Eero的4.6星级产品评价。这是亚马逊云服务业务的类似策略,亚马逊通过API调用,并且在许多情况下,基于AWS服务器上托管的流量,可以准确地看到哪些产品在开发者中拥有更多的市场份额。亚马逊可以利用这些信息来选择投资哪些功能,以及需要收购哪些公司。

许多公司只是在理论上谈论信息收集将会成为未来的竞争优势,以及如何通过数据分析为其业务提供透明度。而亚马逊已经生活在这个未来,并且正在采取行动。

因此,有了Eero,Amazon可以解决困扰智能家居的一个棘手问题——良好的Wi-Fi覆盖,同时也可以查看网络上有哪些设备。Eero可以识别连接到wi-fi网络上的30多种设备,并知道它们发送了多少流量。有时,这是一个很好的使用指标,有时,这只是一个指示设备效率低下的指标。

亚马逊也有潜力围绕当今物联网中的另一个热门话题——安全——展开业务。Eero提供安全和家长控制服务,作为Eero Plus的一部分,每月服务费用约为10美元。用户可以获得密码管理程序、VPN服务、定期扫描恶意流量、加入网络的设备通知以及广告拦截器。

Eero并不是唯一提供这类服务的公司。在CES消费电子展上,Comcast也推出了类似的产品,一些公司,如BitDefender、Cujo和Norton等几家公司也都有类似的家庭安全收费服务。现在亚马逊也可以,而且只有Eero可以把安全与Alexa紧密联系在一起,让用户对物理家庭安全和网络安全放心。或者,亚马逊可以向其Prime会员客户推销Eero设备,然后免费为他们提供服务。

有了以上这些数据,而且这些数据基本上覆盖了用户在网上浏览和操作的所有地方,亚马逊将是不可阻挡的。

最后,如果我没有说亚马逊也可以利用Eero的技术将其Alexa智能音箱变成网状Wi-Fi路由器,那将是我的疏忽,而且我相信亚马逊会这样做。

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